Trabajo e infancia

trabajoSe entiende por trabajo infantil el que realizan menores de 16 años. Cuando se trata de adolescentes mayores a esa edad, el trabajo está legalmente permitido, siempre que no sea peligroso, penoso o insalubre. Se estima que en el mundo hay 152 millones de chicos, de entre 5 y 15 años, que cumplen con obligaciones laborales, a menudo con riesgo para la salud, la seguridad y la formación moral. El mayor número de esos niños habita en África. Un tercio de ellos no concurre a la escuela.

El marco legal de la actividad laboral de los menores está establecido en la Convención de los Derechos del Niño y en convenios de la OIT. En nuestro país, mediante la ley 26.390 de prohibición del trabajo infantil y protección del adolescente. Las tareas permitidas son las que no impiden la escolaridad, no obligan a ejecutar tareas pesadas, que someten o separan de sus familias a los chicos y que no les dan margen para la recreación. Tampoco toda tarea que los menores realizan puede considerarse “trabajo”. Eso ocurre cuando se trata de labores voluntarias que no dañan la salud e influyen en la formación de conductas y sentimientos deseables. Se entienden como actividades laborales admitidas las de carácter económico que generan bienes o cumplen servicios en el mercado; las de producción de bienes primarios para el consumo familiar y las hogareñas de limpieza, cocina y cuidado de los hermanos menores.

En términos cuantitativos, el número de niños que realizan trabajos en nuestro país es de unos 715 mil. De ellos, el total que se halla ocupado en áreas urbanas alcanza a casi medio millón y a poco menos de un cuarto de millón en las áreas rurales. Las principales tareas que cumplen en las ciudades se concretan en ayudas en negocios y oficinas, reparto de comidas, mandados y trámites. En las zonas rurales colaboran en el cultivo y la cosecha, así como en el ordeño y cuidado del ganado.

Durante 13 años no hubo información oficial sobre el trabajo de los menores de edad. Se comunican ahora, en ocasión de efectuarse una encuesta a cargo del Ministerio de Trabajo, Empleo y Seguridad Social y otros organismos, cuyos resultados fueron dados a conocer en la Conferencia Mundial sobre la Erradicación Sostenida del Trabajo Infantil.

Es alentador apreciar que ha disminuido casi en un 50% la cantidad de chicos que cumplen tareas laborales en los últimos quinquenios. En ello han influido las políticas orientadas precisamente a reducirlas durante ese período, tanto las de carácter económico como doméstico.

Es frecuente el trabajo que, sobre todo, realizan las niñas y adolescentes en el interior del hogar. Los varones, en cambio, suelen acompañar al padre fuera de la casa en otras labores.

La información acumulada muestra una mejoría apreciable en la reducción de la cantidad de menores de edad que trabajan, si bien hay que persistir en esa política. Los años de la infancia reclaman juego y aprendizaje escolar junto a la progresiva cooperación de los chicos en la vida hogareña y en el campo social.

Santa Fe, destacada por prevención del trabajo infantil

Fue evaluada como una de las mejores propuestas de Latinoamérica y la única seleccionada de Argentina. Se trata del programa “El trabajo no es cosa de chicos”.

El programa “El trabajo no es cosa de chicos”, impulsado por el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social de la provincia, desde el año 2010, fue uno de los tres proyectos más votados en el concurso “Buenas prácticas”, organizado por la Red Latinoamericana contra el Trabajo Infantil (Red Lacti).
Este programa, que se implementa a través de los centros de Cuidado Infantil (CCI), es una iniciativa del gobierno de Santa Fe que se lleva adelante con la articulación de diferentes actores vinculados a esta problemática. El objetivo es la prevención del trabajo infantil doméstico, en el ámbito rural y urbano.
La iniciativa había sido seleccionada por la Red Latinoamericana contra el Trabajo Infantil (Red Lacti) como mejor práctica de Argentina, en materia de prevención y erradicación de esa problemática junto a otras nueve experiencias latinoamericanas.
En una segunda etapa fue sometida a evaluación abierta, ocasión en la que fue votada por más de 2200 personas vía Internet. Resultado de ello, Santa Fe podrá presentar la experiencia en el “IV Encuentro Internacional contra el trabajo infantil”, que se desarrollará en Brasil el próximo 26 de agosto y que contará con la participación de representantes de Brasil, Chile, Paraguay, Uruguay y Venezuela.

CRITERIOS DE EVALUACIÓN
Para dicho concurso, la Organización Internacional del Trabajo -OIT- considera una buena práctica “toda experiencia que haya sido efectiva en la prevención y erradicación del trabajo infantil y en la protección del trabajo adolescente permitido, y que posea características que, en parte o en su totalidad, puedan ser replicadas en otros contextos y situaciones”.
La Red Lacti (promovida por la OIT y la Fundación Telefónica) estableció para la evaluación de las experiencias, los criterios relacionados a: su innovación y creatividad; eficacia e impacto de la acción; replicabilidad; sostenibilidad; pertinencia; el trabajo en red, y a su eficiencia y ejecución.

SOBRE EL PROGRAMA PROVINCIAL
La apertura de los Centros de Cuidado Infantil permite a los padres cumplir sus jornadas en las quintas o campos próximas a estas instituciones, con la tranquilidad de que sus hijos más pequeños quedarán en un lugar seguro, con los cuidados adecuados que garantizan su correcta alimentación, higiene, salud, formación y estimulación temprana acordes a su edad, brindados por un equipo multidisciplinario integrado, entre otros, por asistentes sociales y maestras jardineras, especialmente entrenados para la protección de derechos y la atención formativa de los beneficiarios de este programa.
Se trata de una experiencia inédita en el país porque es generada desde el Estado pero se basa en la articulación público privada para ser llevada adelante.

10 CENTROS
Con los mismos objetivos e igual modalidad de funcionamiento que los siete centros que están en funcionamiento en diferentes localidades de la provincia, se prevé, para las próximas semanas, la apertura de tres nuevos Centros de Cuidado Infantil.
Uno se ubicará en la localidad de San Javier y estará destinado a niños y niñas de familias que trabajan en la recolección informal de residuos. El otro espacio, en la localidad de Arroyo Seco (departamento Rosario), está destinado a niños y niñas hijos de trabajadores en la producción, cosecha y comercialización de verduras y hortalizas. El tercer nuevo centro se pondrá en marcha en Villa Ocampo y estará destinado al cuidado de los hijos de trabajadores temporarios de la producción de la caña de azúcar en esa localidad.
Cabe señalar que desde el año 2011 se inauguraron Centros de Cuidado Infantil en diferentes localidades de la provincia: dos ubicados en Coronda y uno en Desvío Arijón (producción de la frutilla); otro en Cayastá (cosecha de zanahorias); en Colonia Durán (producción de batata); en San Antonio de Obligado (cosecha de algodón y caña de azúcar).
En la ciudad de Reconquista, el Centro está destinado a contener a los hijos de medio centenar de familias mientras desarrollan tareas de recolección, selección y comercialización de desechos domiciliarios.

SITIO WEB
Sin Mordaza, [Web en línea] http://www.sinmordaza.com/noticia/186410-santa-fe-destacada-por-prevencion-del-trabajo-infantil-.html [Consulta: 05-8-2013]